Las lesiones por caídas están aumentando en los ancianos

Estudio
Resultados
Mirando al futuro
Implicaciones para el Reino Unido (UK)
La gente vive más años y las personas que nacieron en el "baby boom" de los últimos años 40 y primeros de los 50 se encuentran ahora bien, en sus años del "Sanatogen" ( N del T: En el original inglés "Sanatogen". En el mercado anglosajón hay una marca comercial con ese nombre que contiene suplementos vitamínicos). Vivir más tiempo no quiere decir permanecer quieto en una esquina y las personas de más de 50, de más de 70 e incluso de más de 80 están viajando y son más activos que nunca. Su salud puede considerarse, al menos, como buena; cuando no mejor que nunca .Pero la edad trae consigo algunos déficits básicos y un ejemplo de esto es que las caídas cada día empiezan a ser más comunes, y que el riesgo de lesiones por caídas se está incrementando. Hay evidencia de que alrededor de 2/3 de las personas de más de 65 años que viven en la comunidad y la mitad de los que viven en una institución padecen una caída a lo largo de un año. Los resultados que se muestran, con algunas proyecciones de futuro proceden de  dos espléndidos trabajos sobre caídas y fracturas de cadera en Finlandia [1, 2]. 

Estudio

Este tipo de cuestiones se llevan bien en Escandinavia, particularmente en Finlandia, donde hay un sistema que identifica todas las lesiones provocadas por caídas que acaban con un ingreso hospitalario o muerte, en toda la población finlandesa (alrededor de 5 millones de personas) con un alto grado de fiabilidad. Se definió como caída cuando la altura desde la que se producía era igual o superior a un metro. Se incluyó la población de más de 50 años y solo los ingresos hospitalarios; sin recoger visitas a Urgencias que no precisaron ingreso. Las lesiones incluyeron fracturas, hematomas y contusiones, heridas de partes blandas y laceraciones. Los datos fueron obtenidos desde enero de 1970 y fueron analizados hasta 1995 (caídas) y 1997 (fractura de cadera). 

Resultados

 Desde mitad de los años 70 en adelante hay un continuo incremento año a año en el número de ingresos hospitalarios provocados por caídas en hombres y en mujeres (Tabla). El promedio anual se incrementa en un 12% para las mujeres y en el 10% para los hombres. La tasa de incidencia ajustada por edad aumentó de 494 a 1398 por 100.000 entre 1970 y 1995, un incremento del 183%. El número total de muertes cada año también  ha aumentado (Tabla). El incremento medio anual fue del 2.4% para mujeres y del 4.9% para hombres. La tasa de incidencia ajustada por edad en muertes provocadas por caídas no ha cambiado en la mayoría del período comprendido de 1970 a 1995. 
Lesiones inducidas por caídas, muertes y fracturas de cadera en mayores de >50 años en  Finlandia (población 5 millones)
   
1970
1995/7
Numero total de ingresos hospitalarios 
provocados por caídas
Mujeres
3,659 
14,767 
  Hombres
1,963 
6,810 
Incidencia ajustada por edad 
(por 100.000)
Mujeres
648 
1,469 
  Hombres
434 
972 
Número Total de muertes provocadas por 
caídas
Mujeres
279 
441 
  Hombres
162 
352 
Incidencia ajustada por edad 
(por 100.000)
Mujeres
65 
38 
  Hombres
41 
48 
Numero total de Fracturas de cadera Total
1,857 
7,122 
Incidencia ajustada por edad 
(por 100.000)
Mujeres
292 
467 
  Hombres
112 
233 

Hubo un incremento constante en el número de fracturas de cadera pasando de 1.857 en 1970 a 7.122 en 1997, con un incremento anual medio del 11% (Tabla). La incidencia ajustada por edad se incrementó para ambos, hombres y mujeres, siendo este aumento del 60% en mujeres y del 108% en hombres. 

Mirando al futuro

Los autores extrapolan los resultados de este estudio a los próximos cien años. Asumiendo que el incremento continúe de forma lineal y considerando el aumento previsto para la población de Finlandia en el número de habitantes de más de 50 años, el número de admisiones hospitalarias inducidas por caídas tendría un pico máximo de 61.000 caídas y 19.000 caderas rotas en torno al año 2030 -cerca de tres veces la carga que supone en 1995/7 (Figura). 

Figura:  Ingresos hospitalarios por caídas y fracturas de cadera en Finlandia. Histórico  y extrapolación

Ingresos hospitalarios por caídas y fracturas de cadera 

Implicaciones para el Reino Unido (RU)

 Se puede pensar, con toda la razón, que estas cifras de Finlandia son, por lo menos, conservadoras. ¿Qué ocurriría si estos datos fueran aplicados al  Reino Unido? 

La población del RU es alrededor de 12 veces la de Finlandia, así con la base de un país más grande, se podrían esperar alrededor de 430.000 caídas en el año 2010 y 730.000 en el 2030, de las cuales 130.000 y 230.000 (respectivamente a cada año) serían fracturas de cadera. En este pico de máximo aumento y asumiendo, de manera simplista, que cada ingreso hospitalario dure  tres días, equivaldría a 15 .4000 camas hospitalarias ocupadas a tiempo completo. 

El promedio de habitantes mayores de 50 años para un Grupo de Atención Primaria (PCG) con una población de 100.000 habitantes, está ahora en cerca de 35.000 .Si la incidencia de Finlandia fuera aproximadamente igual a la de RU eso quiere decir que habrá 420 nuevas admisiones hospitalarias en un año por caídas y 140 serían fracturas de cadera. Para el 2030 esas cifras pueden aumentar a 1200 caídas que necesitaran un ingreso hospitalario, de las cuales 400 serán fracturas de cadera. 

Estos son grandes números que afectan a la salud publica y a los presupuestos. Cerca de un 5% de las caídas suponen una fractura, y una lesión grave en otro 5-10 %. La gravedad de la lesión y la incidencia aumenta con la edad y la bola de cristal aquí  nos esta diciendo que el problema mayor está todavía por venir. El número 20 de Bandolier  publicó un meta-análisis de estudios aleatorizados en hospitales y en residencias de ancianos en USA. 

Bibliografía:

    1. P Kannus et al. Fall-induced injuries and deaths among older adults. JAMA 1999 281: 1895-99.
    2. P Kannus et al. Hip fractures in Finland between 1970 and 1997 and predictions for the future. Lancet 1999 353: 802-5.
Traducido por Juan Antonio Sánchez Sánchez 
url original: http://www.jr2.ox.ac.uk:80/Bandolier/band66/b66-3.html

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