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Capsaicina tópica para el alivio del dolor

Lo clínicamente fundamental: La capsaicina tópica es útil para aliviar el dolor asociado a la neuropatía diabética, artrosis y psoriasis. Los números necesarios a tratar para conseguir alguna mejoría son 4.2 (2.9 a 7.5), 3.3 (2.6 a 4.8) y 3.9 (2.7 a 7.4) respectivamente. Quizás estos no sean los tratamientos más efectivos; por ejemplo, los antiepilépticos orales son más efectivos para la neuropatía diabética.
 Todavía hay que demostrar si la capsaicina es beneficiosa en la neuralgia postherpética y el dolor postmastectomía. La evidencia actual, basandose en estudios muy pequeños, sugiere que no proporciona ningún beneficio. 

La capsaicina es un alcaloide derivado del chile. Entró en Europa después del segundo viaje de Colon al Nuevo Mundo en 1494. Existe evidencia de que la capsaicina puede eliminar la sustancia P de los terminales nerviosos sensoriales locales. Se piensa que la sustancia P está asociada al inicio de la transmisión del estímulo doloroso, así como en un cierto número de enfermedades como la artritis, psoriasis y enfermedad intestinal inflamatoria. 

Revisión sistemática

Zhang WY, Li, Wan Po A. The effectiveness of topically applied capsaicin. A meta-analysis. Eur J Clin Pharmacol. 1994; 46: 517-22. 
  • Revisión de datos completa: Febrero 1994 
  • Número de estudios incluidos: 13 
  • Númeo de pacientes: 991 (480 activo / 511 control) 
  • Grupo control: placebo 
  • Variables principales: proporción de pacientes que muestran mejoría. 
Los criterios de inclusión fueron ensayos clínicos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo, de capsaicina tópica para el alivio del dolor; datos extraibles para mostrar la proporción de pacientes con mejoría.  

Los revisores calcularon odds ratios. Hemos calculado los beneficios relativos y números necesarios a tratar (con intervalos de confianza del 95%) para conseguir algún beneficio con la capsaicina.  

Los revisores anunciaron que el enmascaramiento no puede ser completo debido a los efectos irritantes de la capsaicina cuando se aplica en la piel. 

Hallazgos

Neuropatía diabética 
Cuatro estudios (144 pacientes con capsaicina, 165 controles) evaluaron la crema de capsaicina al 0.075%, cuatro veces al día durante 4 - 8 semanas. Dos de los cuatro estudios mostraron un beneficio significativo con capsaicina. Cuando se unificaron los datos, la capsaicina presentó un número necesario a tratar de 4.2 (2.9 a 7.5). Como comparación, el tratamiento con antiepilépticos orales para la neuropatía diabética en 66 pacientes en dos estudios demostró un número necesario a tratar de 2.5 (1.8 a 4.0). 

Artrosis
Tres estudios (192 pacientes con capsaicina, 190 controles) evaluaron la capsaicina. Dos estudios utilizaron dosis de 0.025% y uno de 0.075%, cuatro veces al día durante cuatro semanas. El objetivo a medir era la sensibilidad articular o la valoración global del médico de alivio del dolor.  Uno de los tres estudios mostró un beneficio significativo para la capsaicina.Cuando se unificaron todos los datos el número necesario a tratar fue de 2.9 (2.0 a 4.1).

Neuralgia postherpética 
Un estudio (16 pacientes con capsaicina, 16 controles) evaluaron la capsaicina al 0.075% tres o cuatro veces al día durante seis semanas. Aunque este estudio demostró una mejoría significativa con la capsaicina, el beneficio relativo de 14 (0.5 a 3.2) no llegó a ser significativo. 

Dolor postmastectomía 
Un estudio (13 pacientes con capsaicina, 10 controles) evaluaron la capsaicina al 0.075% diaria durante seis semanas. Aunque este estudio demsotró una mejoría significativa, el beneficio relativo de 3.9 (0.5 a 28) no alcanzó significación. 

Psoriasis
Cuatro estudios (115 pacientes con capsaicina, 130 controles) evaluaron la capsaicina al 0.025% cuatro veces al día durante ocho semanas. Se consiguió una mejoría llamativa. Cuatro de los ensayos mostraron una mejoría al menos en una ocasión. La capsaicina presenta en este caso un número necesario a tratar de 3.9 (2.7 a 7.4). 

Figura: Eficacia de la capsaicina tópica para el dolor crónico de varias condiciones comparada con placebo 

Tabla 1: Beneficio relativo y NNT para la capsaicina tópica en varias condiciones

Condición Número de ensayos Capsaicina con al menos un 50% alivio del dolor Número/Total Placebo con al menos un 50% alivio del dolor Número/Total Beneficio relativo (IC95%) NNT (IC95%)
Neuropatía diabética
4
105/144
81/165
1.5 (1.2 a 1.8)
4.2 (2.9 a 7.5)
Artrosis
3
87/192
30/190
2.9 (2.0 a 4.1)
3.3 (2.6 a 4.8)
Neuralgia postherpética
1
4/16
1/16
14 (0.5 a 32)
NC
Dolor postmastectomía
1
5/13
1/10
3.9 (0.5 a 28)
NC
Psoriasis
4
78/115
55/130
1.6 (1.3 a 2.0)
3.9 (2.7 a 7.4)
NC - NNT no calculado (ningún beneficio relativo significativo)
 

Efectos adversos

Los revisores no incluyeron estos datos, pero evidenciaron que la capsaicina presenta un efecto irritativo que desaparece si se usa repetidamente. 

Más Referencias

La revisión actual se desarrolla en McQuay HJ, Moore RA. Chapter 33, Topical Capsaicin. An evidence-based resource for pain relief. Oxford. Oxford University Press, 1998 

url original 
http://www.jr2.ox.ac.uk/Bandolier/painres/painpag/Chronrev/Analges/CP063.html

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