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Neuroestimulación eléctrica transcutánea (TENS) en el dolor crónico

 
Lo clínicamente fundamental: No existe evidencia de la efectividad de la TENS como recomendación de ciertos esquemas de tratamiento. En algunos esquemas donde la TENS se usa solo de forma intermitente o durante cortos periodos de tiempo, no existe evidencia de que ofrezca un alivio del dolor efectivo. Se necesitan más estudios. 

TENS se desarrolló originariamente como una forma de controlar el dolor siguiendo la teoría de la barrera, mediante la cual, una estimulación selectiva de ciertas fibras nerviosas podría bloquear la transmisión de los impulsos del dolor al cerebro.  TENS se usa ampliamente, estimándose existen aproximadamente unos 450,000 usuarios anualmente en los hospitales de Canada. 

Revisión sistemática

McQuay, H.J.,Moore, R.A. Chapter 25, Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) in chronic pain. In: An evidence-based resource for pain relief. Oxford. Oxford University Press, 1998 
  • Revisión de datos completa: Mayo 1996 
  • Número de estudios incluidos: 38 
  • Número de pacientes: no establecido 
  • Grupo control: 24 estudios con _'placebo' (TENS placebo, comprimidos placebo, puntos de control) / 15 estudios con tratamiento activo 
  • Variables principales: dolor _- conclusión global para cada estudio. 
Los criterios de inclusión fueron ensayos clínicos aleatorizados y controlados; efecto analgésico de la TENS en pacientes con dolor crónico.  No fue posible la obtención de datos. Los revisores evaluaron los estudios para establecer si la conclusión global de los hallazgos era positiva o negativa en cuanto a la efectividad analgésica de la TENS. 

Hallazgos

Los estudios incluidos presentaban regimenes de tratamiento de menos duración que cuatro semanas, siendo la estimulación durante menos de 10 horas a la semana. Este tratamiento es de menor duración y el tiempo de estimulación es menor al recomendado.  

TENS versus placebo 
24 estudios compararon la TENS con placebo. Diez de ellos presentaron un resultado positivo.  

TENS versus tratamiento activo 
Quince estudios compararon la TENS con un tratamietno activo. Tres de ellos presentaron un resultado positivo.  

Frecuencia y modo 
Diez estudios compararon la frecuencia y el modo. En cuatro de ellos la TENS convencional con alta frecuencia igualó a la TENS de baja frecuencia a pulsos.  Nota: como los estudios originales no estaban enmascarados, los resultados probablemente estén sobreestimados. 

Figura: 'Dosis' de TENS en los estudios incluidos 

Efectos adversos

No informados. 

Más lectura

Gadsby, J. G.; Flowerdew, M. W. The effectiveness of transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) and acupuncture-like transcutaneous electrical nerve stimulation (ALTENS) in the treatment of patients with chronic low back pain. In: Bombardier, C.; Nachemson, A.; Deyo, R.; de Bie, R.; Bouter, L.; Shekelle, P.; Waddell, G.; Roland, M., (eds.). CMSG Back Module of The Cochrane Database of Systematic Reviews [updated 05 december 1996]. Oxford: The Cochrane Collaboration; 1997(1). 1-35 The Cochrane Library [database on disk and CDROM]. 


url original http://www.jr2.ox.ac.uk/Bandolier/booth/painpag/Chronrev/Other/CP074.html

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